Nacional chino acusado de robar secretos de inteligencia artificial de Google

Un ciudadano chino que recientemente renunció a su trabajo como ingeniero de software para Google en California ha sido acusado de intentar transferir tecnología de inteligencia artificial a una empresa con sede en Beijing que le pagaba en secreto, según una acusación federal abierta el miércoles.

Los fiscales acusaron a Linwei Ding, que formaba parte del equipo que diseña y mantiene el vasto sistema de datos de supercomputadoras de inteligencia artificial de Google, de robar información sobre la «arquitectura y funcionalidad» del sistema y de robar software utilizado para «orquestar» las supercomputadoras «durante el corte». ventaja del aprendizaje automático y la tecnología de inteligencia artificial”.

De mayo de 2022 a mayo de 2023, Ding, también conocido como Leon, cargó 500 archivos, muchos de ellos con secretos comerciales, desde su computadora portátil proporcionada por Google a la nube utilizando un esquema de múltiples pasos que le permitió «evadir la amenaza inmediata». detección”, según la Fiscalía Federal para el Distrito Norte de California.

Ding fue arrestado el miércoles por la mañana en su casa en Newark, California, no lejos del extenso campus principal de Google en Mountain View, dijeron las autoridades.

En junio de 2022, una empresa de tecnología con sede en China le pagaba a Ding 14.800 dólares al mes (más un bono y acciones de la empresa) sin avisar a sus supervisores en Google, según la acusación. También se le acusa de trabajar con otra empresa en China.

Ding buscó abiertamente financiación para una nueva empresa basada en IA que había formado en una conferencia de inversores en Beijing en noviembre, alardeando de que “tenemos experiencia con la plataforma de potencia computacional de 10.000 tarjetas de Google; sólo tenemos que replicarlo y actualizarlo”, dijeron los fiscales en la acusación, que se hizo pública en un tribunal federal de San Francisco.

«El Departamento de Justicia no tolerará el robo de inteligencia artificial y otras tecnologías avanzadas que podrían poner en peligro nuestra seguridad nacional», dijo el fiscal general Merrick B. Garland, quien anunció la acusación durante una sesión informativa de la American Bar Association en San Francisco. Tarde de miércoles.

Las acusaciones subrayan la competencia de alto riesgo por la supremacía en inteligencia artificial. Si bien las empresas estadounidenses han desarrollado la mayoría de los avances en inteligencia artificial generativa, China ha convertido en una prioridad estratégica liderar este sector en crecimiento.

Los conocedores de la industria tecnológica han estimado que China está al menos un año por detrás de Estados Unidos, pero muchas nuevas empresas chinas han aprovechado la tecnología estadounidense para tratar de mantener el ritmo, en particular el modelo de lenguaje de fuente abierta de Meta, llamado Llama. La IA generativa, que impulsa ChatGPT y la ola de chatbots conversacionales, se ha convertido rápidamente en una de las tecnologías más buscadas en el mundo.

En segundos, este tipo de herramientas pueden generar texto e imágenes atractivos que podrían usarse para aumentar la productividad, crear información errónea o brindar entretenimiento. Las funciones de audio y video no son diferentes. Google ha desarrollado algunas de las innovaciones clave que hacen que estos sistemas funcionen. La compañía dijo que su último grupo de modelos de inteligencia artificial, llamado Gemini, se encuentra entre los más poderosos disponibles en la actualidad.

Pero desde el debut de ChatGPT, Google ha perdido su estatus de líder del mercado y sus tropiezos han llamado la atención. La compañía ha sido ampliamente criticada por el prejuicio racial en su generador de imágenes, lo que la llevó a suspender la capacidad de los usuarios para crear imágenes de personas.

Las acusaciones de robo de propiedad intelectual han sido un importante punto álgido en las relaciones entre Estados Unidos y China durante años. Un ciudadano chino fue arrestado en 2015 por vender parte del código fuente de IBM a entidades chinas. En 2018, un ex empleado de Apple fue arrestado mientras intentaba abordar un vuelo a Beijing con los secretos comerciales de los vehículos autónomos de la compañía.

El mismo año, la empresa china Sinovel Wind Group fue condenada por robar tecnología de turbinas eólicas de una empresa con sede en Massachusetts, AMSC, que sufrió pérdidas de más de 800 millones de dólares.

En octubre, el director del FBI, Christopher A. Wray, dijo que el robo de propiedad intelectual de China representaba un peligro para la seguridad económica y nacional de Estados Unidos, y lo describió como «la amenaza definitoria de esta generación».

José Castañeda, portavoz de Google, dijo en un comunicado: “Contamos con rigurosas salvaguardias para evitar el robo de nuestra información comercial confidencial y secretos comerciales. Después de una investigación, descubrimos que este empleado había robado numerosos documentos y rápidamente denunciamos el caso a las autoridades. Agradecemos al FBI por ayudar a proteger nuestra información y continuaremos trabajando estrechamente con ellos”.

La acusación sugería que el Sr. Ding había recibido ayuda, diciendo que otro empleado de Google robó la tarjeta de identificación del Sr. Ding en una oficina de la empresa para ayudarlo a ocultar un viaje a China.

Google, refiriéndose al Sr. Ding como un «empleado junior», inicialmente dijo que actuó solo, pero luego dijo que ese no parecía ser el caso. Afirmó que sus sistemas de seguridad habían funcionado según lo previsto.

No quedó claro de inmediato si el Sr. Ding contaba con representación legal.

El gobierno ha proporcionado pocos detalles sobre la vida de Ding, quien comenzó a trabajar para Google a principios de 2019 y lo dejó repentinamente en enero después de reservar un boleto de ida a Beijing.

Ding enumeró un título del Instituto de Tecnología de Dalian en China en 2010, junto con títulos de la Universidad del Sur de California y Stanford, en una página de LinkedIn que coincidía con su nombre y detalles de su empleo en Google.

La página enumera sus puestos en empresas de software de semiconductores y atención médica durante la última década, junto con los premios que, según dijo, obtuvo en Google, incluido el «Perfy Award and Feats of Engineering».

gatito bennett contribuyó al reportaje.