“Deuda inmanejable, accionistas volubles y codiciosos, un regulador débil han llevado a lo que parece ser un buen escándalo”

ILa verde Inglaterra y la región de Londres no carecen de ríos ni de lluvias para alimentarlos. Esto no evita que la primera compañía de aguas británica se hunda, hasta el punto de que hoy está en juego su propia existencia.El miércoles 28 de junio, la directora general de Thames Water, Sarah Bentley, anunció su salida inmediata de la empresa. Se trata de una deuda de 14.000 millones de libras esterlinas (16.220 millones de euros), cuyo reembolso se hace crítico ante la subida del tipo de interés y el escaso entusiasmo de los accionistas por rescatar a la compañía.

Thames Water es una institución británica. Suministra agua a más de 10 millones de londinenses, pero su reputación está ligada a fugas, contaminación y otros escándalos. Sin embargo, la firma se ha tragado sumas considerables para renovar la red de miles de kilómetros de tuberías, gran parte de la cual data de la época victoriana.

Privatizado en 1989 por el gobierno de Thatcher

También fue la primera empresa de agua en ser privatizada en Gran Bretaña por el gobierno de Thatcher, en 1989. La idea era, por supuesto, aliviar las finanzas de los municipios e inyectar rigor y eficiencia capitalista en el sistema. De hecho, buena parte de los principales financistas del mundo han marchado a su capital, desde el fondo de profesores de Ontario hasta los inversores australianos de Macquarie, sin olvidar los fondos soberanos de Abu Dabi o Kuwait. Incluso una vez perteneció al gigante de servicios alemán RWE.

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Deuda inmanejable, accionistas volubles y codiciosos, un regulador débil han llevado a lo que parece ser un bonito escándalo, ya que el gobierno británico ha elaborado un plan de rescate que podría implicar la nacionalización de la empresa. Un caso que resuena especialmente en los oídos de los franceses, que se enorgullecen de poseer los dos líderes mundiales del sector con Veolia y Suez.

En todo el mundo, desde hace más de un siglo, se predica la superioridad del modelo privado sobre el de gestión municipal, el más común en el mundo. La prueba aún está por proporcionarse.

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