Cómo saber si tengo arterias tapadas en las piernas y qué hacer

Existe una afección en la cual se acumula placa en las paredes de las arterias, una sustancia pegajosa compuesta de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre. Con el tiempo, se endurece y angosta las arterias y limita el flujo de sangre rica en oxígeno.

La descripción que resume MedlinePlus, la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, no hace más que poner sobre la mesa una de los detonantes más frecuentes de muerte en el mundo. Antes este panorama, ¿es posible destapar las arterial de forma natural? ¿Cómo hacerlo? ¿O solo exista la prevención y la intervención?

Para comprender mejor cómo se obstruyen las arterias, hay que ir a una explicación simple y clara: «El sistema circulatorio es una compleja red de capilares, vasos sanguíneos y arterias que transportan la sangre oxigenada a través del cuerpo, ayudando a alimentar todas sus funciones», señala el portal de salud Healthline.

De este modo, cuando el oxígeno se agota, la persona exhala dióxido de carbono de los pulmones, inhala y más sangre rica en oxígeno llega a los pulmones y el ciclo comienza nuevamente.

Mientras esos vasos sanguíneos estén limpios y despejados, la sangre puede fluir libremente. Pero en ocasiones se acumulan pequeñas obstrucciones o placas producto, por ejemplo, del colesterol malo.

«El sistema inmunitario envía glóbulos blancos para atacar el problema y genera reacciones que conducen a la inflamación. A veces, se liberan y causan un ataque al corazón. A medida que crecen las placas, pueden bloquear completamente el flujo sanguíneo en una arteria», amplía el portal.

Qué es la enfermedad arterial periférica

En la enfermedad arterial periférica, por lo general las piernas no reciben un flujo sanguíneo suficiente para satisfacer la demanda, lo que puede provocar dolor en las piernas al caminar y otros síntomas, explican desde el sitio Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación.

Las placas se acumulan en las paredes de las arterias y las tapan.

Como fue mencionado, suele ser un signo de la acumulación de depósitos grasos, algo que se conoce como ateroesclerosis.

El tratamiento de la enfermedad arterial periférica incluye hacer ejercicio, llevar una alimentación saludable y no fumar ni consumir tabaco.

Síntomas de arterias tapadas y cuándo consultar al médico

Aunque la mayoría de las personas pueden no presentar síntomas, otras muestran dolor en las piernas al caminar, algo llamado claudicación.

Los síntomas de claudicación incluyen dolor muscular o calambres que comienzan durante el ejercicio y terminan con el descanso.

De acuerdo a estudios de Mayo Clinic, además, el dolor se siente con mayor frecuencia en la pantorrilla y varía de leve a grave.

Otros síntomas de la enfermedad arterial periférica incluyen:

Entumecimiento o debilidad en las piernas. Foto Shutterstock.Entumecimiento o debilidad en las piernas. Foto Shutterstock.
  • Sensación de frío en la parte inferior de la pierna o en el pie
  • Entumecimiento o debilidad en las piernas
  • Falta de pulso o pulso débil en piernas o pies
  • Calambres dolorosos en uno o los dos músculos de la cadera o los muslos después de actividades como caminar o subir escaleras
  • Piel brillante en las piernas
  • Cambios en el color de la piel en las piernas
  • Crecimiento más lento de las uñas de los pies
Cambios de color en la piel, uñas y otros síntomas de arterias tapadas. Foto Shutterstock.Cambios de color en la piel, uñas y otros síntomas de arterias tapadas. Foto Shutterstock.
  • Llagas que no sanan en la extremidad inferior
  • Caída del vello o crecimiento lento del vello en las piernas
  • El dolor puede interrumpir el sueño. En ese caso recomiendan dejar colgar las piernas sobre el borde de la cama o caminar puede aliviar temporalmente el dolor.

¿Se pueden destapar la arterias de manera natural?

Más allá de notas, consejos y especulaciones, desde Healthline advierten que la ciencia todavía no respalda el uso de alimentos específicos para desbloquear las arterias.

Algunas de las claves que señalan los médicos para reducir las placas apuntas a:

  • Comer menos alimentos ricos en colesterol malo (LDL)
  • Limitar el consumo de alcohol
Alcohol y cigarrillo, enemigos de la salud. Alcohol y cigarrillo, enemigos de la salud.
  • Proteger el corazón manteniendo un estilo de vida saludable para prevenir la formación de placas

Más allá de los cambios en el estilo de vida, siempre es importante consultar al médico, ante cualquier síntoma anormal que pueda aparecer, para que brinde un correcto diagnóstico y tratamiento.