Cómo los mensajes telefónicos aceleraron la caída del presidente Milo Djukanovic en Montenegro

Cuando las fuerzas policiales de Europa occidental piratearon una aplicación de teléfono encriptada popular entre los traficantes de drogas, los mensajes que descifraron de la nación balcánica de Montenegro proporcionaron evidencia impactante de un estado capturado por el crimen.

Un oficial de policía montenegrino discutió los envíos de cocaína con un notorio jefe del crimen, y el hijo del presidente de la Corte Suprema del país se ofreció a alterar los veredictos y ayudar con el contrabando. Otro oficial envió fotografías al líder de un grupo del crimen organizado para mostrar cómo su unidad policial brutalizaba a los miembros de una banda criminal rival. Una de las víctimas tenía un arma clavada en la garganta.

Los mensajes, compartidos con los fiscales de Montenegro en 2021 pero que no se tomaron en cuenta hasta el año pasado, ayudaron a acelerar la caída de Milo Djukanovic, de 61 años, el líder electo de Europa con más años de servicio hasta su derrota en las elecciones presidenciales de abril. Durante años han estado circulando rumores sobre la colusión de Djukanovic con delincuentes, lo que él siempre ha negado.

«Era obvio que las instituciones fueron capturadas por la corrupción y el crimen organizado», dijo el sucesor de Djukanovic, Jakov Milatovic, de 36 años, en una entrevista el mes pasado en su primer día como presidente en Podgorica, la capital‌.

El nuevo líder, un ex economista formado en Oxford en el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, dijo que había llegado el momento de dejar de encogerse de hombros en respuesta a «una percepción generalizada de que todo el sistema es corrupto».

“Todo comenzó con la cumbre ‌‌, y esa cumbre fue derrotada políticamente”, dijo el ‌presidente Milatovic‌h, prometiendo limpiar el poder judicial y la policía, nombrar un nuevo gobernador del banco central y terminar con lo que llamó un “estado capturado por criminales”. .”

Hasta dónde pueda llegar dependerá en gran medida de si las elecciones parlamentarias del 11 de junio confirman el eclipse político de Djukanovic. Este proceso comenzó hace tres años cuando su partido gobernante, antes invencible, perdió el control del parlamento y el poder de nombrar ministros encargados de hacer cumplir la ley.

En privado, los diplomáticos europeos se han quejado durante mucho tiempo de la podredumbre en Montenegro, pero dijeron que «no había mucho que pudieran hacer». Esto se debió en parte a que Estados Unidos se centró en llevar al país a la OTAN‌ contra la oposición de los enemigos prorrusos del Sr. Djukanovic, y tenía poco interés en hacer mecer el barco. Montenegro, con altas montañas, hermosas playas y apenas 625.000 habitantes, se asienta en el último tramo de la costa mediterránea que aún no forma parte de la alianza.

También hubo poca evidencia sólida de colusión con delincuentes, al menos hasta que la policía se infiltró en la aplicación de mensajería Sky ECC, que se cerró después de que Estados Unidos acusara a sus líderes en 2021 por extorsión”.

Los mensajes descifrados enviados a los fiscales en Podgorica solo se tomaron en cuenta el año pasado cuando se filtraron a los medios locales y provocaron una ola de arrestos de personas que aparecían en los mensajes, todos nombrados durante el largo reinado de Djukanovic.

Estos incluyeron a la presidenta de la Corte Suprema Vesna Medenica; su hijo, Milos; un fiscal; y varios policías, incluido otro usuario frecuente de la aplicación Sky ECC, Petar Lazovic, hijo de un exjefe del crimen organizado.

«Finalmente tenemos pruebas de lo que todos pensábamos que estaba pasando», dijo Zeljko Ivanovic, director ejecutivo del principal grupo de medios independientes del país, Vijesti. ‌ «Deberíamos construir un monumento a la aplicación Sky».

‌Que los delincuentes montenegrinos, algunos de los cuales eran fabulosamente ricos del tráfico de cocaína y el contrabando de cigarrillos en Europa para eludir los aranceles de importación, sobornaron a elementos de la policía y el poder judicial ha sido un secreto a voces durante muchos años, pero «eran intocables», según al Primer Ministro interino de Montenegro, Dritan Abazovic.

“Los carteles de la droga y los contrabandistas de cigarrillos formaron una red que financió a los partidos políticos, los partidos políticos tomaron el poder y los delincuentes se sintieron cómodos”, dijo. «Pero después de los cambios recientes, ahora todo falla».

Djukanovic ha negado durante mucho tiempo tener vínculos con el crimen organizado, desestimando las acusaciones, incluido el trabajo de sus enemigos políticos y la información errónea generada por Serbia y Rusia, que lo querían fuera debido a su apoyo a la OTAN, a la que Montenegro se unió en 2017. Milatovic, el nuevo presidente, también es un firme partidario de la OTAN, aunque algunos de sus seguidores no lo son.

Además de sancionar los arrestos, el gobierno encabezado por el Sr. Abazovic también ha atacado los negocios de los asociados del Sr. Djukanovic, cortando los ingresos de las empresas estatales.

Sin embargo, lo que los partidarios de la ruptura de Montenegro con Djukanovic ven como un drenaje del pantano es visto de manera diferente por el ex presidente y sus partidarios. Más bien, ven una victoria para Serbia y Rusia y‌ ‌una redistribución del botín por motivos políticos.

Zdravko Begovic, presidente del Colegio de Abogados de Montenegro y abogado defensor de la ex presidenta del Tribunal Supremo arrestada, Sra. Medenica,

dijo que su cliente fue culpado por los pecados de su hijo, quien pudo haber prometido a los mafiosos que él podría inclinar la balanza de la justicia a su favor a través de su madre. “Pero no hay evidencia de que alguna vez habló con estas personas o tomó su dinero”, dijo Becovic. La madre, a diferencia del hijo, adicto a la cocaína, agregó, nunca ha usado la aplicación Sky ECC.

El Sr. Milatovic, el nuevo presidente, se negó a decir si le gustaría que se procesara a su predecesor, y solo dijo que el Sr. Djukanovic, como expresidente, «puede tener una oficina, un automóvil y una asignación, pero no tiene sin inmunidad». .” Djukanovic negó los rumores de que planeaba mudarse a Dubái y dijo en una conferencia de prensa de despedida que no había hecho nada malo y que se quedaría en Montenegro.

Los fiscales italianos que investigan a la mafia acusaron a Djukanovic de organizar una red de contrabando de cigarrillos hace casi 20 años, pero abandonaron los planes para procesarlo después de que condujo a Montenegro a la independencia de Serbia en 2006, una decisión que le otorgó inmunidad porque lo convirtió en el jefe de un estado soberano.

En 2016, Jelena Jovanovic, periodista del diario Vijesti, recibió una denuncia potencialmente explosiva del líder de un grupo del crimen organizado que, enojado por un intento de un grupo criminal rival de volar por los aires a su hermano, le entregó una lista de policías. , dijo, estaban en la nómina de los posibles asesinos de su hermano.

La Sra. Jovanovic, quien «está siendo vigilada por guardias de seguridad cada vez que sale» debido a amenazas de muerte, escribió en la lista sin dar nombres. Pero ella los denunció al fiscal estatal, Milivoje Katnic, un antiguo aliado de Djukanovic, y al fiscal especial Stojanka Radovic, quienes realizaron una investigación posterior.

Los fiscales, dijo, no hicieron nada.

«Podrían haber renunciado hace tantos años, pero no querían», dijo. “La protección de los delincuentes era un proyecto de Estado”.

Fue más o menos la misma historia, según Abazovic, el primer ministro interino, cuando Europol en 2021 entregó una primera entrega de mensajes telefónicos Sky ECC descifrados a Montenegro. La oficina del fiscal, aún dirigida por aliados de Djukanovic, dijo, enterró las transcripciones, insistiendo en que no había nada que investigar. El fiscal responsable de esta decisión fue detenido en diciembre.

Ocultar la evidencia se volvió imposible después de libertadesun portal de noticias financiado por la Embajada de EE. UU. en Montenegro, filtró información de Europol y comenzó a publicar mensajes descifrados el año pasado.

Lazovic, el hijo del jefe del crimen organizado, cuyas publicaciones dicen que avisó a un jefe del crimen notoriamente brutal sobre la vigilancia policial y las investigaciones en curso, fue acusado en abril junto con otro oficial de crear una organización criminal, abuso de poder, contrabando de drogas, narcotráfico y complicidad en asesinato.

El abogado de Lazovic, Nikola Martinovic, admitió que su cliente se había comunicado con delincuentes sobre envíos de drogas, pero dijo que lo hizo solo para ganarse su confianza como parte de una misión de infiltración destinada a penetrar en una banda de narcotraficantes particularmente brutal.

“Él es una víctima, no un criminal”, dijo el abogado.

Damir Lekic, un abogado de Podgorica que representa a pandilleros rivales arrestados por Lazovic en el pasado, descartó que eso sea muy poco probable. Dijo que sus clientes le dijeron en 2017, mucho antes de que aparecieran los mensajes Sky descifrados, que el policía estaba trabajando para un grupo delictivo organizado y torturando a traficantes de drogas rivales a instancias suyas.

“No les creí, pero cuando leí las transcripciones de Sky entendí que lo que decían era 100 por ciento exacto”, dijo Lakic. » No puedo mentir. Mis clientes son delincuentes. Pero todo lo que me dijeron resultó ser cierto.

Alisa Dogramadzieva informe aportado.