«Tenemos pescado, ese es nuestro lema»

Justo antes de la medianoche, David O’Neill navegó con su arrastrero hacia el puerto de Union Hall, un pequeño puerto en el suroeste de Irlanda, y la estela del barco envió pequeñas olas que golpeaban contra el muelle.

La tripulación descargó rápidamente su captura, usando una grúa para levantar cajas heladas de eglefino y merluza de la bodega del Aquila bajo brillantes reflectores.

Menos de una hora después, el Aquila partiría en su último viaje. Dos días después, la tripulación despojó el contenido del barco (cadenas, boyas, cuerdas, cables de acero y ganchos) y los arrojó al muelle, de camino a un astillero para su desguace.

«Viene conmigo», dijo el Sr. O’Neill mientras desatornillaba el volante de madera del Aquila. «Te recuerda todo lo que has pasado en ese barco».

El Aquila es uno de las docenas de barcos irlandeses desguazados bajo un plan de desmantelamiento voluntario del gobierno introducido después de que Gran Bretaña abandonara la Unión Europea y transfiriera el 25% de los derechos de pesca para Europa en aguas británicas. Esto ha limitado severamente a los barcos irlandeses en la cantidad de peces que pueden capturar. una pérdida anual prevista de 43 millones de euros ($46 millones), convirtiendo a Irlanda en uno de los países europeos naciones más afectadas.

Aunque la pesca es una pequeña industria en Irlanda, en algunas comunidades costeras ha sido la columna vertebral de la economía, aunque se ha reducido con los años. Pero más allá de la economía, la pesca ha sido una forma de vida esencial durante generaciones. Los vecinos temen que las cuotas del Brexit y la posterior retirada de los barcos supongan el final.

«Es agridulce», dijo O’Neill, de 37 años, quien fue patrón del Aquila durante cinco años. “Pasas la mayor parte de tu tiempo luchando contra el bote. Pero el barco nos traía un sueldo todas las semanas y también nos traía a casa.

En otro lugar a lo largo de la costa suroeste de Irlanda, en Castletownbere, dos pescadores estaban remendando una red, sus manos desenredando fácilmente la maraña verde brillante. Detrás de ellos, en el muelle, se alzaba un monumento a los perdidos en el mar, con docenas de nombres que datan de 1793 y que brindan una lista de los muertos, vinculados por raíces familiares y tragedias compartidas, los mismos apellidos se repiten en varias generaciones.

En el almacén cercano de Sheehan’s Fishing, propiedad de Jason Sheehan, de 35 años, y su padre, Ebbie, Jason, quien se convirtió en patrón a los 19, recuerda cuando la pesca era lucrativa. Pero las nuevas regulaciones, las cuotas reducidas y el aumento de los precios de la gasolina han representado «la muerte por mil cortes», dijo.

«Tenemos pescado, esa es nuestra moneda, eso es lo que tenemos aquí», dijo. «Así que estamos entre la espada y la pared».

«Hay mucha desilusión», dijo su padre, de 64 años, «porque sienten que nos han vendido el Brexit».

Los hombres juntos son propietarios de varios arrastreros y han decidido desmantelar dos de ellos.

“Era una cuestión de viabilidad”, dijo el mayor, Sheehan.

Los derechos de pesca realineados afectan a toda la industria de Irlanda, pero el plan de desmantelamiento se aplica a la flota de pescado blanco, que podría ver derribado hasta el 30% de sus embarcaciones. Los grandes arrastreros que pescan caballa y arenque, entre otros peces, más lejos de la costa, también se ven afectados; su temporada de pesca se ha reducido casi a la mitad.

Siete horas al norte en Killybegs, condado de Donegal, los arrastreros que ya alcanzaron sus cuotas han estado inactivos durante semanas. Los visitantes de la ciudad son recibidos por un fuerte olor a pescado, un recordatorio de las fábricas de procesamiento que salpican los bordes de la ciudad y cómo la pesca es fundamental para la identidad de este lugar.

«Si sacaras la pesca de Killybegs, Killybegs se convertiría en un pueblo fantasma», dijo Patrick Murphy, director ejecutivo de la Organización de Productores de Pescado del Sur y Oeste de Irlanda.

En una noche reciente de jueves en el Fleet Inn en Killybegs, un grupo de niños conocidos como Wild Atlantic Buskers estaban tocando música tradicional. La mayoría de sus familias se remontan a generaciones en la comunidad pesquera.

Mientras los jóvenes tocaban tambores en el violín, el acordeón y la guitarra, una madre señaló a un niño cuyo abuelo se perdió en el mar, una niña cuyo padre trabajaba para un proveedor de redes y otra con familia que todavía pesca aquí.

En las plantas de procesamiento, el cambio ya ha ocurrido. Martin Meehan, director gerente de Premier Fish Products, dijo que la producción se había reducido casi a la mitad desde el año pasado.

«Yo mismo tengo un hijo y ciertamente no lo buscaría en la industria», dijo Meehan, de 49 años.

El plan de desmantelamiento tiene como objetivo «restablecer el equilibrio» entre la capacidad de la flota pesquera irlandesa y las nuevas cuotas, según la agencia gubernamental a cargo. Hasta el momento, 42 propietarios de embarcaciones han aceptado ofertas para demoler sus embarcaciones. Los pagos varían, pero para un barco más pequeño, una cantidad promedio puede ser de alrededor de $1.6 millones, a menudo dividida entre varios accionistas o un banco.

Cara Rawdon, de 64 años, que ha estado pescando durante cuatro décadas en el pueblo norteño de Greencastle, dijo que recibió un precio justo por su bote. se jubila

«Aquí no hay jóvenes metidos en esto», dijo. Las comunidades costeras de Irlanda «están siendo aniquiladas».

Caitlin Ui Aodha, que también ha pescado en estas aguas, ha vendido su barco y está utilizando el dinero para abrir un restaurante en Dungarvan, en el sureste de Irlanda.

«Tienes que adaptarte, tanto en el mar como en la pesca», dijo la Sra. Ui Aodha, de 60 años. «Estás ahí fuera y te mueves, y aprendes que la vida cambia muy rápido».

La Sra. Ui Aodha nació en un pueblo de Gaeltacht, la región de habla irlandesa del país, en una familia que había estado pescando durante más de 150 años. Ella pescaba durante sus primeros años de edad adulta, eventualmente junto a su esposo, Michael Hayes, luego se dedicó a criar a sus cinco hijos, mientras él continuaba como patrón.

Pero el mar le quitó la vida a él y a cuatro tripulantes cuando su barco se hundió en una tormenta cerca de Union Hall en 2012.

Después de su muerte, la Sra. Ui Aodha compró un arrastrero y volvió al mar. Supuso que vendería el barco cuando se jubilara, pero las cosas habían sido difíciles durante años y el desguace parecía ser su única opción. Su barco fue demolido a finales de abril.

«La parte más triste es realmente cómo en toda la costa los pescadores indígenas como yo están desapareciendo, simplemente no vamos a estar allí», dijo, recitando los apellidos de los pescadores de toda la vida. «Todos estos nombres desaparecen.

Pero también habló con resiliencia esperanzada sobre lo que está por venir. El restaurante se llamará Iasc, o pescado en irlandés. Fotos del padre de la Sra. Ui Aodha con su bote adornan la pared, señaló, mientras caminaba por el espacio sin terminar.

«Hice lo que pude y hemos cambiado ahora, y es simplemente algo nuevo», dijo, recordando sus años de pesca. «Así que traigo mi mundo aquí».

Finbarr O´Reilly informe aportado.