Shell prevé una mayor demanda de gas natural licuado

Shell, la mayor compañía energética de Europa, predijo el miércoles que la demanda mundial de gas natural licuado, que ha sido un salvavidas para Europa después de que Rusia cortara el suministro de gas a través de gasoductos, aumentará alrededor de un 50% en los próximos 15 años.

Se espera que la principal fuente de crecimiento sea China, que pasará del carbón al gas en la industria para reducir las emisiones, dijo Shell.

El combustible, que se enfría a -260 grados Fahrenheit y se transporta en embarcaciones especializadas, se ha convertido en una importante fuente de ingresos para Shell como parte de una unidad que ganó 7 mil millones de dólares el año pasado. Pero también ha estado en el centro de las críticas de algunos grupos ambientalistas como fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, particularmente metano.

La administración Biden suspendió recientemente temporalmente la aprobación de nuevos proyectos de GNL en Estados Unidos, que se ha convertido en el mayor exportador mundial de combustible, en parte para tomarse el tiempo de evaluar el impacto ambiental de la industria.

En una entrevista, Steve Hill, vicepresidente ejecutivo de Shell Energy, la unidad que incluye el GNL, indicó que gran parte del optimismo de Shell sobre este negocio clave para la compañía se basa en Asia y particularmente en China. En 2023, ese país lideró el crecimiento mundial de las importaciones de GNL, después de una disminución en 2022, cuando un aumento de la demanda europea hizo subir los precios del combustible.

Hill dijo que China está construyendo rápidamente infraestructura para aumentar las importaciones. El gas natural licuado requiere terminales especializadas para descargar cargamentos e instalaciones de almacenamiento para el gas. «Consideramos que China es particularmente importante» en la próxima década, afirmó.

Hill dijo que China probablemente utilizará mayores suministros de gas no sólo para generar electricidad sino también para calentar edificios e industrias como la del acero.

Europa ha experimentado una disminución general en el consumo de gas, especialmente desde que los precios de la energía se dispararon tras la invasión rusa de Ucrania en 2022. Pero Shell sigue viendo a Europa como un mercado fuerte para el gas licuado. La razón principal: la reducción de los suministros rusos y la continua disminución de la producción nacional, especialmente en los Países Bajos, han fortalecido el papel del GNL, que puede entregarse en cualquier puerto que tenga una terminal.

Alemania, los Países Bajos e incluso Grecia se han apresurado a construir instalaciones de importación para asegurarse de mantener el acceso al gas.

Europa alguna vez fue vista como un mercado tibio para el GNL, donde los transportistas venderían su gas si no tuvieran otro lugar adonde ir, pero eso ha cambiado, dijo Hill.

«Europa necesita estructuralmente GNL en el futuro previsible», dijo Hill.

¿De dónde saldrá todo el nuevo gas licuado? Estados Unidos será fundamental. Se espera que los suministros de América del Norte se dupliquen aproximadamente para 2030, cubriendo aproximadamente el 30% de la demanda mundial de GNL.

Este importante papel crea riesgos para los consumidores globales, como lo demuestra la decisión de Estados Unidos de suspender la aprobación de nuevas instalaciones de exportación.

Estados Unidos era visto como una fuente prácticamente ilimitada de gas. Ahora se sabe que los suministros pueden ser limitados por razones políticas o de otra índole.

La medida “envía el mensaje equivocado en el momento equivocado sobre la confiabilidad de Estados Unidos como exportador de energía”, escribieron Benjamin Jensen y Yasir Atalan en un comentario reciente publicado por el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, una organización de investigación con sede en Washington. . .

El 1 de febrero, el director ejecutivo de Shell, Wael Sawan, dijo a los analistas que la acción de Washington podría ayudar a erosionar «la confianza en el potencial a largo plazo del USLNG».

Hill dijo que debido a que se están construyendo muchas instalaciones nuevas en América del Norte, es poco probable que una breve pausa en la aprobación de unidades adicionales tenga mucho impacto. durante algún tiempo.

«Básicamente no lo consideramos particularmente problemático hasta que dura un largo período», dijo.