Para los ucranianos cerca de la central nuclear de Zaporizhzhia, la vida continúa

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha advertido repetidamente sobre una tragedia nuclear inminente. Su jefe de inteligencia militar, Kyrylo Budanov, dijo recientemente que los rusos habían «redactado y aprobado» un plan para sabotear la central nuclear de Zaporizhzhia, la más grande de Europa.

Muchos funcionarios locales se alinearon y la semana pasada las comunidades en el centro de Ucrania entraron en acción y realizaron simulacros de emergencia para prepararse para un desastre que, según los funcionarios, podría esparcir una nube radiactiva sobre toda la región.

Pero aquí, en las calles de Nikopol, la ciudad que se encuentra al otro lado del río Dnipro desde la planta de energía nuclear ocupada por los rusos, con sus torres de enfriamiento emergiendo de la neblina de la tarde, la actitud es un poco diferente.

«No estoy preocupada», dijo Nadia Zhylina, una trabajadora jubilada. «Para nada.»

Conducía un carrito por un bulevar soleado, con las uñas pintadas, máscara de pestañas. Lo único que exudaba era calma.

Si hay un símbolo de la temeridad ucraniana ante un peligro claro y presente, es esta ciudad. Nikopol está a menos de seis kilómetros de la planta de energía nuclear sitiada, pero si llegas el lunes y caminas, es posible que te engañen para que pienses que las cosas eran normales.

La gente esperaba en las paradas de autobús, sacaba pesadas bolsas de plástico de los supermercados, empujaba cochecitos por las aceras. El tráfico fue bien. Las gaviotas chillaban en el cielo. En el parque principal de la ciudad, un grupo de adolescentes hizo lo que hacen los niños en todas partes: se acostaron boca arriba en la hierba alta de verano y miraron sus teléfonos.

«Tengo una vida maravillosa», dijo Maksym Baklanov, uno de ellos.

Nikopol no solo está a un pelo de distancia de la planta de energía nuclear, sino que también es bombardeada casi a diario por tropas rusas al otro lado del río. Pero aproximadamente la mitad de la población de antes de la guerra de la ciudad de 100.000 todavía vive aquí, y no ha habido un éxodo visible, a pesar de todas las advertencias recientes de una muerte inminente.

Más allá del coraje y el desafío, puede haber otra explicación para esto, y es compartida por innumerables ucranianos que desconciertan a los forasteros al continuar viviendo peligrosamente cerca de la línea del frente de la guerra más grande de Europa durante décadas.

Muchas personas simplemente no tienen otras opciones.

Por supuesto, se mudarían a un lugar más seguro, dicen, si -y luego recitan una larga lista de si- si pudieran conseguir un nuevo trabajo, si tuvieran el dinero para alquilar un segundo apartamento, si tuvieran un buen auto, si tuvieran un lugar obvio para ir.

«Hablamos constantemente de irnos», dijo Yana Lahunova, la madre de Maksym. “También tengo otro niño. Pero, ¿dónde debemos ir? ¿Quién realmente nos necesita?

Dijo que todos en la ciudad hablaban de la planta nuclear y de la posibilidad de que los rusos, que se apoderaron de ella el año pasado, hicieran algo. Pero eso no se traduce en una fuga.

De alguna manera, es un milagro que no haya pasado nada.

Nunca antes una de las instalaciones nucleares más grandes del mundo había caído en el blanco de una guerra a gran escala. Partes de dos reactores ya han sido alcanzadas por la artillería y una bala de alto calibre, aunque la mayoría de los ingenieros creen que la planta es lo suficientemente fuerte como para resistir tales ataques.

Los ingenieros ucranianos que evitan que la planta se derrita están llegando a su propio punto de ruptura. Han estado trabajando a punta de pistola durante meses, según entrevistas con empleados actuales y anteriores. Y los soldados rusos arrastraron a científicos y técnicos a un lugar llamado «el hoyo» donde fueron interrogados y golpeados, dijo un exgerente.

Ahora el ejército ucraniano está en marcha, tratando de demostrarse a sí mismo y al mundo que puede reclamar el territorio que se apoderó del mucho mayor ejército ruso. A medida que la tan esperada contraofensiva comienza a mostrar pequeños logros, los funcionarios ucranianos dicen que las tropas rusas en la planta están cada vez más desesperadas.

Según funcionarios ucranianos, los rusos socavaron recientemente el estanque de enfriamiento que evita que los reactores se derritan y comenzaron a retirar a algunos de sus propios expertos, una señal preocupante, dicen.

«La situación es muy peligrosa» El Sr. Zelensky dijo SÁBADO. «Hemos recibido información de nuestros servicios de inteligencia de que Rusia está considerando provocar una liberación de radiación».

Los expertos occidentales estaban menos alarmados. La sabiduría convencional es que los rusos saben que un incidente nuclear podría tener consecuencias aterradoras y desconocidas, por lo que es poco probable, pero no imposible, que los rusos desencadenen uno intencionalmente.

Los inspectores internacionales que permanecen en la planta informaron recientemente que no habían visto ninguna mina, pero dijeron que necesitaban un acceso más amplio. Funcionarios de la administración de Biden ha dicho que no creían que la amenaza fuera inminente, sino que estaban mirar «muy, muy de cerca.”

Los ucranianos intentan consolarse.

“No puedo discutir con el reconocimiento estadounidense”, dijo Yevhen Yevtushenko, administrador militar regional de Nikopol. “Deben tener razón. Espero que lo sean.

El Sr. Yevtushenko es una figura imponente con una larga barba gris, un corte militar y un arma atada a su cadera. Cuando se le preguntó por qué no ordenaría la evacuación de Nikopol si los líderes del país realmente creen que se avecina un desastre nuclear, respondió: «Me gustaría que la gente se fuera, pero no podemos obligarlos». Ucrania es un país libre y no ha pasado nada, hasta ahora.

Como si Nikopol necesitara más dificultad, hace tres semanas se quedaron sin agua. Cuando una gran presa ocupada por los rusos fue repentinamente destruida, el embalse del que dependían Nikopol y muchas otras comunidades se secó. La ciudad ahora se esfuerza por proporcionar a los residentes agua embotellada y agua de otras fuentes.

Esto lleva a un punto que los funcionarios ucranianos han comenzado a señalar: si los rusos, como creen muchos ucranianos, volaron la represa y causaron un caos ambiental generalizado, ¿por qué alguien debería dudar de que están saboteando una planta de energía nuclear?

Al borde del lecho seco del río, uno puede sentir los días soleados de Nikopol. Las casas viejas y sólidas, con la pintura blanca desconchada de los ladrillos, dan al río donde la gente corría en veleros en el verano y patinaba sobre el hielo grueso en el invierno.

«Solíamos llamar a este lugar el Mar Verde», dijo Alla Syrotenko, el administrador militar adjunto, que creció aquí. «Fue tan hermoso».

Ahora le preocupa que pueda convertirse en «una zona muerta».

La Sra. Syrotenko permaneció mucho tiempo mirando la planta de energía nuclear en la distancia. El sol caía a plomo sobre ella y sobre la profusión de flores silvestres en los patios.

«Apuesto a que los rusos harán algo», dijo. «No sé si será grande o pequeño, pero están tratando de asustarnos».

«Pero», agregó, «seré la última en irme».

Oleksandra Mykolyshin Y evelina riabenko contribuyó a los informes de Nikopol.