Lukashenko dice que Prigozhin está en Rusia, mientras el misterio de Wagner se profundiza

El líder mercenario Yevgeny V. Prigozhin está en Rusia y es un «hombre libre» a pesar de organizar una rebelión contra los gobernantes militares en Moscú, dijo el líder de Bielorrusia el jueves, profundizando en el misterio de Prigozhin y su grupo Wagner y lo que sucederá. ser de ellos.

El presidente Aleksandr G. Lukashenko de Bielorrusia dijo a los periodistas que el Sr. Prigozhin estuvo en San Petersburgo, Rusia, el jueves por la mañana, luego «tal vez fue a Moscú, tal vez a otro lugar, pero no está en el territorio de Bielorrusia». .

Fue Lukashenko quien negoció un trato entre el presidente ruso, Vladimir V. Putin, y Prigozhin para poner fin al breve motín. Dijo unos días después que el ejecutivo de Wagner había visitado Bielorrusia, aunque no estaba claro si esto realmente sucedió.

Prigozhin está prófugo en este momento, dijo Lukashenko, aunque admitió que «no sabía qué pasaría después», y descartó la idea de que Putin simplemente haría que Prigozhin, hasta hace poco un elemento vital de los aliados, fuera asesinado. .

“Si crees que Putin es tan malicioso y vengativo que matará a Prigozhin mañana, no, eso no sucederá”, dijo.

Si el Sr. Prigozhin, vilipendiado como un traidor en los medios estatales, está, de hecho, libre y en Rusia menos de dos semanas después de organizar lo que el Kremlin ha llamado un intento de golpe, ese sería uno de los giros más confusos en una historia. lleno de ellos El miércoles, un importante programa de televisión de actualidad transmitió un video de lo que afirmó fue un registro policial en su lujosa mansión de San Petersburgo, donde dijo que se habían encontrado grandes cantidades de dinero en efectivo, armas de fuego, pasaportes, pelucas y drogas. Un portavoz de Prigozhin negó que la casa fuera suya.

Algunos medios rusos informaron que Prigozhin estuvo en San Petersburgo el miércoles o jueves. Un funcionario del Pentágono, que habló bajo condición de anonimato para hablar de inteligencia confidencial, dijo que el líder de Wagner había estado en Rusia desde el motín, pero el funcionario dijo que no estaba claro si había estado en Bielorrusia, en parte porque Prigozhin aparentemente usa cuerpos dobles. para disimular sus movimientos.

El portavoz del Kremlin, Dmitry S. Peskov, desvió una pregunta sobre el paradero de Prigozhin y dijo que el gobierno no tenía «ni la capacidad ni el deseo» de rastrear su paradero.

En una rara conferencia de prensa con periodistas locales y extranjeros en el palacio presidencial de mármol en Minsk, Lukashenko, siempre deseoso de ser visto como un estadista internacional, claramente disfrutó de la atención que se le dio, dado el desafío más dramático a la autoridad de Putin en sus 23 años en el poder. Pero días después de ofrecer refugio a los combatientes de Wagner y a su líder en su país, Lukashenko no dijo adónde irían ni qué papel desempeñarían.

Si bien Lukashenko, un autócrata que gobernó su país durante 29 años, siguió alardeando de su mediación y pacificación, también dejó en claro su deferencia, incluso sumisión, hacia Rusia y Putin, a quien ha llamado repetidamente «hermano mayor». «

“La pregunta principal de dónde se desplegará Wagner y qué hará, no depende de mí; depende del liderazgo de Rusia”, dijo. Agregó que había hablado con el Sr. Prigozhin el miércoles y que Wagner continuaría «cumpliendo con sus deberes para con Rusia mientras pueda», aunque no dio más detalles.

Putin ha buscado durante mucho tiempo arrastrar a Bielorrusia a las órbitas políticas, económicas y militares rusas. Durante años, Lukashenko, cuyo poder depende en gran medida de la gestión de esta relación, ha tenido bastante éxito en mantener cierta independencia e incluso ha intentado forjar lazos comerciales con Occidente.

Pero eso se desvaneció después de que Putin lo ayudó a reprimir brutalmente las protestas de la oposición en 2020, comenzando un período de mayor represión en el que los críticos del gobierno fueron encarcelados o huyeron al exilio. Bajo las sanciones occidentales y cada vez más tratada como un paria internacional, Bielorrusia, con una población de nueve millones, se ha vuelto cada vez más dependiente de Rusia, con una población de 143 millones, para obtener ayuda económica, energía, importaciones de alta tecnología y apoyo diplomático.

En febrero, cuando Putin le agradeció por viajar a Moscú para una reunión, Lukashenko, en un comentario captado por las cámaras de televisión, respondió: «Como si no pudiera estar de acuerdo».

Un año antes, Lukashenko había permitido que Putin impulsara su invasión de Ucrania desde suelo bielorruso, y este año ha permitido que Rusia estacione allí misiles nucleares de corto alcance. Pero hasta ahora se ha resistido a los esfuerzos por arrastrar al ejército bielorruso directamente a la guerra.

Durante el levantamiento de Wagner, el Sr. Lukashenko desempeñó el papel de intermediario, consultando con el Sr. Prigozhin y el Sr. Putin. Más tarde se jactó de haber hecho las paces entre ellos, persuadiendo al jefe Wagner de que se retirara y al presidente ruso de que «no hiciera nada precipitado», como matar a Prigozhin o aplastar el motín tan sangrientamente. Sus afirmaciones no pudieron ser verificadas.

Los mercenarios de Wagner fueron algunas de las unidades más brutales y efectivas que lucharon en Ucrania para Rusia y tomaron la delantera en la captura de la ciudad de Bakhmut después de una batalla larga y muy brutal. Pero Putin y su gobierno optaron por poner fin a la independencia de Wagner, obligando a sus combatientes en Ucrania a firmar contratos con el Ministerio de Defensa, una de las principales causas del motín de Prigozhin.

M. Loukachenko a déclaré que toutes les unités de Wagner en Biélorussie pourraient être appelées à défendre le pays et que l’accord du groupe de se battre pour la Biélorussie en cas de guerre était la principale condition pour lui accorder l’autorisation de se réinstaller en el pais.

“Su experiencia tendrá una gran demanda”, dijo.

Lukashenko también elogió al grupo y señaló que al menos parte de la fuerza de combate de Wagner podría permanecer intacta.

Se posicionó como un corredor de poder que había ayudado a resolver una crisis, y no por primera vez. Al comienzo de su conferencia de prensa del jueves en una sala de reuniones adornada con techos altos, recordó a la docena de periodistas presentes que fue en la misma sala donde saludó a los líderes de Rusia, Alemania, Francia y Ucrania por la paz. conversaciones en 2015.

En 2014, Rusia arrebató la península de Crimea a Ucrania, y las fuerzas de poder respaldadas por Moscú desencadenaron una guerra separatista en la región oriental de Donbass, en Ucrania, que ahora Rusia reclama como propia. Un acuerdo de 2015 en Minsk estableció pasos, en gran parte ignorados en los años siguientes, que se suponía que producirían una paz duradera, y los combates en el Donbass, aunque disminuidos, no se han detenido.

Durante las primeras semanas de la invasión a gran escala del año pasado, Lukashenko invitó a delegaciones de Kiev y Moscú a Bielorrusia, pero no encontraron un terreno común para nuevas conversaciones, y mucho menos para la paz.

Hablando con un pequeño grupo de reporteros en el Palacio de la Independencia el jueves, Lukashenko puede esperar establecer cierta independencia de sus benefactores en Moscú y credibilidad con Occidente, mientras eventualmente recibe un impulso en casa, con una población más interesada en la paz que en unirse. La guerra del Sr. Putin en Ucrania.

También presentó una pátina de normalidad en un país donde el periodismo independiente está efectivamente criminalizado. La acreditación para los periodistas occidentales es inusual y, a menudo, solo se puede obtener cuando el Sr. Lukashenko considera adecuado hablar con ellos.

Su presencia, y su interés en el papel del Sr. Lukashenko en las negociaciones entre el Sr. Putin y el Sr. Prigozhin, han sido noticia nacional en Bielorrusia, donde los medios controlados por el estado promocionan regularmente la estatura internacional del presidente.

A pesar de la formalidad del escenario, donde los asistentes con guantes blancos servían té, Lukashenko, que tenía un plano de asientos con todos los reporteros presentes, se comportó en su mayoría de manera informal, dirigiéndose a muchos reporteros por su nombre y haciendo bromas.

Los medios estatales bielorrusos hicieron preguntas amistosas, preguntando cómo la sociedad bielorrusa debería prepararse para resistir las campañas de información organizadas por el Departamento de Estado de los EE. los fiscales son investigando como un posible crimen de guerra.

En su mayoría, Lukashenko esquivó preguntas mucho más difíciles de los periodistas extranjeros, como si lamentara haber permitido que Rusia invadiera Bielorrusia. En cambio, culpó de la invasión al presidente ucraniano Volodymyr Zelensky.

También ridiculizó a los periodistas que preguntaron por la represión interna, especialmente en los últimos años. Viasna, una organización de derechos humanos cuyo fundador, el premio Nobel de la Paz Ales Bialatski, está tras las rejas en Bielorrusia, tiene cerca de 1.500 presos políticos.

Antes de las elecciones de 2020, el gobierno de Lukashenko encarceló a posibles candidatos por postularse en su contra o les prohibió aparecer en la boleta electoral. Después de que el gobierno afirmara que Lukashenko había ganado el 81% de los votos, los opositores denunciaron fraude y comenzaron las protestas masivas.

Los medios bielorrusos que cubrieron las protestas han sido criminalizados como «extremistas» y simplemente seguirlos o compartir su información en las redes sociales puede resultar en una sentencia de prisión.

A pesar de su pequeña población, Bielorrusia se clasifica quinto en el mundo número de periodistas encarcelados, según el Comité para la Protección de los Periodistas. La Asociación de Periodistas Bielorrusos, prohibida por ser una organización «extremista», tiene 33 periodistas detenidos.

Cuando se le preguntó el jueves por qué el líder de la oposición encarcelado Sergei Tikhanovski no había tenido noticias durante meses ni acceso a su abogado, el líder bielorruso pareció tropezar con su apellido, como si no le resultara familiar.

Anatoly Kurmanayev contribuyó con reportajes desde Berlín, y eric schmitt de Washington