La ‘locura por las huelgas’ golpea a Alemania mientras su economía se tambalea

Para aquellos que llegan a las puertas de la planta de chatarra de SRW, en las afueras de Leipzig, en el este de Alemania, el tiempo se puede contar no sólo en días (136 hasta ahora) sino en miles de juegos de cartas jugados, litros de café bebidos y brazadas de leña quemada. .

O se puede medir por la longitud de la barba de Jonny Bohne. Promete no afeitarse hasta regresar al trabajo que ocupó durante dos décadas. Con su gorra de béisbol roja y cuidando las llamas dentro de un bidón de petróleo, Bohne, de 56 años, parece un Papá Noel desaliñado.

Las docenas de trabajadores del centro de reciclaje SRW dicen que su huelga se ha convertido en la más larga en la historia alemana de la posguerra, un honor dudoso en una nación con una historia de relaciones laborales armoniosas. (El récord anterior, 114 días, lo ostentaban los trabajadores de los astilleros de la ciudad norteña de Kiel, que se declararon en huelga en los años cincuenta).

Si bien las huelgas de meses de duración pueden ser comunes en algunos otros países europeos como España, Bélgica o Francia, donde las protestas de los trabajadores son una especie de pasatiempo nacional, Alemania se ha enorgullecido durante mucho tiempo de una negociación colectiva no destructiva.

La ola de huelgas de este año ha dejado a los alemanes preguntándose si las cosas están cambiando. Según algunas métricas, en los primeros tres meses de 2024 se produjo el mayor número de huelgas en el país en los últimos 25 años.

Los trabajadores en huelga bloquearon ferrocarriles y aeropuertos. Los médicos han abandonado los hospitales. Los empleados del banco ausentaron sus trabajos durante días.

“Alemania: ¿nación en huelga?” preguntó un titular reciente de la revista alemana Der Spiegel. Jens Spahn, vicepresidente del partido conservador Demócrata Cristiano en el Parlamento, denunció una «locura de huelgas» que, en su opinión, corre el riesgo de paralizar el país.

Las huelgas son el último capítulo de la historia de cómo Alemania, el «milagro económico» del siglo XX, corre el riesgo de convertirse en una advertencia para el siglo XXI.

Alemania, que durante mucho tiempo fue la potencia económica de Europa, es ahora el de más lento crecimiento de los 20 países que utilizan el euro. Entró en recesión en 2023 y se espera que se estanque en 2024. Bajo el peso del aumento vertiginoso de los precios de la energía y la caída de la producción, el año pasado el país registró su inflación más alta en 50 años.

La carga ha recaído especialmente en los trabajadores de ingresos bajos y medios. A partir de 2022, sus salarios reales han caído más que en cualquier otro momento desde la Segunda Guerra Mundial, según un estudio reciente.

Al mismo tiempo, Alemania enfrenta una escasez de mano de obra cada vez más grave y una población que envejece, y los funcionarios estiman que habrá una escasez de siete millones de trabajadores para 2035. Eso significa problemas para el generoso sistema laboral y de bienestar del que los ciudadanos alemanes han dependido durante mucho tiempo.

Es un momento único de oportunidades para los trabajadores, en un momento muy vulnerable para la economía nacional.

«Alemania está saliendo de la crisis más lentamente de lo esperado», dijo la semana pasada Robert Habeck, ministro de Economía, criticando lo que calificó de «demasiado sorprendente».

«Realmente no podemos permitírnoslo», dijo.

Durante décadas, la economía alemana ha prosperado, respaldada por las exportaciones a China y el gas barato de Rusia. Pero la invasión de Ucrania por parte de Moscú empujó a Europa a desconectarse del gas ruso que alimentaba la industria alemana. Y la estrategia de Beijing de fortalecer el «Hecho en China» está transformando un enorme mercado asiático, que alguna vez fue una fuente de crecimiento para Alemania, en un rival industrial.

El impacto en Alemania ha sido peor que en otras partes de Europa precisamente debido a su enorme industria manufacturera, que representa una quinta parte de la producción económica total del país, casi el doble que la de Francia o Gran Bretaña.

Para los trabajadores de bajos ingresos, que ahora se preparan para un futuro menos próspero que el presente, hay poco en qué confiar. Alrededor del 40% de los hogares tienen poco o ningún ahorro neto, dijo Marcel Fratzscher, presidente del Instituto Alemán de Investigación Económica.

«Las preocupaciones, insatisfacciones y temores de los jóvenes están plenamente justificados y, por supuesto, de los padres que temen por sus hijos», afirmó.

«La gente tenía fe en que el bienestar social podría proporcionarles algo», añadió. «Ya no puede ofrecer lo que solía ofrecer».

En la planta de chatarra, trabajadores como Bohne se turnan para mantener su huelga de 24 horas fuera de las puertas principales, calentándose dentro de contenedores de construcción o alrededor de fogatas improvisadas alimentadas con madera de desecho.

Las interrupciones han obligado a la planta a suspender los turnos de noche y sólo una de las cuatro líneas de producción está en funcionamiento. Los huelguistas, que quieren un aumento salarial del 8%, se sienten envalentonados.

«Se nota que la solidaridad se ha vuelto más fuerte», dijo Christoph Leonardt, de 35 años, uno de los manifestantes.

Pero el problema no es sólo el salario. Los trabajadores también exigen mejores condiciones laborales, la capacidad de planificar turnos de trabajo y vacaciones con mucha antelación, un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal y menos horas.

«El trabajador se ha vuelto más confiado», dijo Katrin Heller, una trabajadora de seguridad de 61 años que la semana pasada marchó con cientos de colegas en huelga con chalecos fluorescentes por la nueva y reluciente sala de embarque del aeropuerto de Berlín, obligando a suspender vuelos. cancelado.

«Sabemos que tenemos valor para los empleadores, por lo que esperamos que se nos trate de manera justa», dijo. Oficialmente, los trabajadores de seguridad aeroportuaria están pidiendo un aumento del 15% para mantenerse al día con la inflación, pero muchos parecen más frustrados con los turnos que los obligan a permanecer de pie hasta seis horas sin descanso.

Robert Wegener, de 56 años, guardia de seguridad desde hace 19 años, advirtió que trabajos como el suyo ya no son atractivos para los jóvenes: «Si no conseguimos estos extras, no habrá muchos incentivos para trabajar aquí».

Su empleador, Securitas, está de acuerdo. Jonas Timm, portavoz de la empresa, dijo que la contratación se había vuelto cada vez más difícil después de la pandemia, cuando empezó a notar un “cambio de mentalidad” sobre el trabajo por turnos.

Muchos empleadores han expresado su frustración porque cada vez más candidatos, por ejemplo, solicitan jornadas más cortas o semanas laborales de cuatro días.

Los analistas no están de acuerdo sobre por qué los alemanes quieren trabajar menos, pero muchos argumentan que un gran problema es el sistema fiscal alemán, que grava los ingresos mucho más que la riqueza privada, afectando desproporcionadamente a los trabajadores de bajos ingresos y de ingresos medios.

Clemens Feust, presidente del Instituto Ifo de Investigación Económica, dice que trabajar a tiempo completo puede resultar más caro que quedarse en casa. Un estudio del Ifo demostró que, debido a la forma en que se estructuran los impuestos para las parejas casadas, una familia en la que un miembro de la pareja trabaja a tiempo completo y el otro a tiempo parcial tenía mayores ingresos al final del mes en comparación con dos padres que trabajó a tiempo completo.

“El hecho de que no valga la pena trabajar para nuestros grupos de ingresos medios es realmente un problema”, afirmó.

A medida que los trabajadores en huelga ejerzan su fuerza, es probable que los costos para la economía en general se acumulen a medida que la infraestructura crítica en toda Alemania se paralice.

La huelga de un día en los aeropuertos de Berlín y Hamburgo la semana pasada dejó en tierra alrededor de 570 vuelos y afectó a 90.000 viajeros, según un grupo industrial.

El Instituto Kiel para la Economía Mundial calcula que las huelgas de los ferroviarios cuestan a la economía alemana unos 100 millones de euros al día.

Feust dijo que esos costos a menudo se compensan a medida que las empresas y los viajeros afectados realizan cambios. El daño más grave, afirmó, es el estado de ánimo económico.

«Se trata más de psicología», dijo, particularmente en un momento en que Alemania se siente polarizada por luchas tanto económicas como políticas, incluida la guerra en Ucrania y el resurgimiento de la extrema derecha. «Conduce a una mayor sensación de crisis».

Los trabajadores en huelga dicen que ellos también buscan una sensación de seguridad además de un aumento salarial.

«Necesitamos más confiabilidad y debemos poder planificar a largo plazo», dijo Bohne.

Sólo entonces, dijo, se afeitará la barba.