Estos juegos móviles son para los pájaros

Los loros tienen mucho en común con los niños pequeños. Las aves inteligentes pueden aprender a reconocer colores y formas, manipular objetos, desarrollar un amplio vocabulario y dar a conocer sus necesidades a un volumen increíblemente alto. También son juguetones, inteligentes y curiosos; sin un amplio enriquecimiento cognitivo, rápidamente se aburren.

Por eso, los dueños de loros a veces recurren a una estrategia familiar para los padres: buscar la pantalla disponible más cercana. Y algunos propietarios han descubierto que pueden mantener a sus pájaros ocupados con juegos de teléfono móvil, aplicaciones de dibujo y programas de música diseñados para niños pequeños. «Las aplicaciones para niños son bastante populares», afirmó Rébecca Kleinberger, científica de la Universidad Northeastern que estudia cómo los animales interactúan con la tecnología.

Pero las aplicaciones diseñadas para humanos pueden no ser ideales para los loros, que tienden a usar su lengua para interactuar con las pantallas táctiles. Esto da como resultado una variedad de comportamientos táctiles únicos, informaron la Dra. Kleinberger y sus colegas en un nuevo estudio. (La investigación, una colaboración entre científicos de Northeastern y la Universidad de Glasgow, aún no se ha publicado en una revista revisada por pares, pero se presentará en una conferencia en mayo).

Los hallazgos sugieren que las aplicaciones móviles tienen potencial como herramienta de enriquecimiento para los loros, pero deberían adaptarse a la biología específica de las aves.

«¿Cómo hacemos que la tecnología funcione para sus cuerpos únicos y sus necesidades únicas?» Dijo el Dr. Kleinberger.

Para realizar el estudio, los científicos crearon una versión personalizada de una aplicación móvil diseñada para ayudar a investigadores y diseñadores a recopilar información sobre cómo los humanos interactúan con las pantallas táctiles. La aplicación mostraba una serie de círculos rojos; La tarea de los pájaros era tocarlos de la manera más rápida y precisa posible, mientras que la aplicación recopilaba datos sobre cómo los loros tocaban la pantalla.

Los dueños de 20 loros mascotas animaron a los pájaros a tocar los círculos repartiendo golosinas. (En la mayoría de los casos, las recompensas eran comestibles (mantequilla de maní, yogur o piñones, por ejemplo), pero los pájaros tenían sus propias preferencias peculiares. «Había un pájaro que no estaba muy motivado por la comida y, en cambio, respondía mejor solo entre aplausos y elogios», dijo el Dr. Kleinberger.)

Una vez que los pájaros aprendieron a jugar, los investigadores comenzaron a recopilar datos sobre su desempeño y comportamientos táctiles. Los investigadores descubrieron que los loros eran menos precisos que los humanos, pero se desempeñaban lo suficientemente bien como para dejar claro que no estaban tocando la pantalla al azar.

Y los comportamientos táctiles de las aves diferían de los de los humanos en muchos aspectos. En primer lugar, los loros tenían tendencia a utilizar la lengua para alcanzar rápida y repetidamente el mismo objetivo. Aunque la idea no ha sido probada, el Dr. Kleinberger planteó la hipótesis de que el comportamiento podría ser un subproducto de la forma en que los loros utilizan movimientos rápidos de la lengua para manipular las semillas.

Las aves también usaban una presión más ligera que los usuarios humanos, lo que significaba que el software no siempre registraba sus toques, lo que frustraba a las aves, dijo el Dr. Kleinberger. También arrastraron sus toques con más frecuencia., moviendo la lengua por la pantalla antes de volver a cogerlos. “Realmente fue mucho lamer la pantalla”, dijo el Dr. Kleinberger. Los diseñadores que crean software específicamente para loros podrían utilizar ese conocimiento para crear un juego «hecho para ser lamido», añadió.

Los investigadores también descubrieron que mientras los humanos tienden a ser más rápidos cuando los objetivos se acercan, para los loros parece haber un retraso inherente en alcanzar objetivos, incluso los más cercanos. Las imágenes de vídeo revelaron que las aves tendían a “tocarse y retirarse”, tocando la pantalla y luego alejándose de ella antes de dirigirse hacia el siguiente objetivo. El comportamiento tiene sentido dada la proximidad de los ojos a la lengua, dijo el Dr. Kleinberger; Es posible que las aves necesiten alejarse de la pantalla para recalibrarse después de alcanzar cada objetivo.

Muchos propietarios de loros informaron que sus pájaros parecían disfrutar usando la aplicación, aunque algunos parecían perder interés con el tiempo. El Dr. Kleinberger espera que el diseño de software específico para loros pueda ayudar a aumentar la participación y el disfrute de las aves.

“Gran parte de la investigación animal y tecnológica trata de comprender: ¿qué pueden hacer los animales?” Dijo el Dr. Kleinberger. “Y lo que siempre trato de hacer es replantear la pregunta: ¿Qué podemos hacer por ellos?”