En Alemania, se debate el destino de los objetos de arte devueltos a Nigeria

En diciembre de 2022, Berlín devolvió a Nigeria 22 bronces del antiguo reino de Benin saqueados durante la era colonial. Pero cinco meses después, el desenfoque del destino de los objetos devueltos está causando cierta inquietud en Alemania.

En el origen del lío, un decreto promulgado el 28 de marzo por el presidente nigeriano Muhammadu Buhari, sucedido en mayo por Bola Ahmed Tinubu, que otorga la propiedad de las obras repatriadas al «Oba de Benin» y no al Estado nigeriano. . Este jefe tradicional es el heredero del soberano que reinaba sobre este reino en el suroeste de Nigeria cuando los bronces fueron robados, durante una expedición colonial británica a fines del siglo XIX.mi siglo. “Como propietario original [l’oba] debe ser responsable de la gestión de todos los lugares donde se encuentran domiciliados los objetos repatriados”indica el decreto.

Cuando Berlín llegó a un acuerdo sobre la devolución de alrededor de 1.100 bronces de 20 colecciones y museos alemanes, los dos países coincidieron en la importancia de hacer que las obras sean accesibles al público. Está previsto que los bronces se exhiban en un nuevo museo en la ciudad de Benin, en el sur del estado de Edo. ¿Qué pasará con el decreto presidencial?

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Las autoridades de la región de Sajonia exigen aclaraciones y han suspendido los procedimientos de restitución. Sajonia todavía tiene 262 bronces benineses en sus museos, la segunda colección más grande de Alemania. La región alemana quiere ver “¿Cuál es el efecto de este decreto […] y comentar sobre el nuevo gobierno procederá ». Antes de eso, “no daremos ningún paso nuevo”dijo a la AFP un portavoz de la Secretaría de Cultura de este estado.

Una reacción recibida con molestia por parte de la ministra federal de Cultura, Claudia Roth. “Lo que pase con los bronces ahora depende del propietario actual, y ese es el estado soberano de Nigeria”ella le dijo al canal ZDF. «La devolución de los bronces de Benin a Nigeria no estuvo sujeta a condiciones», dice también un portavoz del Ministerio alemán de Asuntos Exteriores, Christopher Burger. Pero recordarlo es «importante que el público siga teniendo acceso a los bronces de Benín tras la restitución».

«Propaganda»

El debate va más allá de la cuestión de dónde se exhibirán los objetos, escribe el Frankfurter Allgemeine Zeitung. “también cuando se privatizan las obras de arte, su interpretación se vuelve privada”estima el histórico diario liberal, señalando la investigación según la antigua familia real de Benin “no estuvo menos involucrado en el comercio de esclavos, que benefició no solo a las potencias europeas sino también a las élites locales”. El periódico advierte así contra la tentación de borrar este aspecto para presentar un relato histórico glorioso del contexto en el que se crearon los bronces.

Estos temores irritan al presidente de la Prussian Heritage Foundation, Hermann Parzinger, a cargo del museo etnológico de Berlín: “¿Realmente queremos volver a la actitud de la década de 1970, cuando los europeos equiparamos la devolución de bienes culturales a África con pérdida, destrucción y venta? », escribió a principios de mayo. Su museo cuenta con 530 objetos históricos del antiguo reino de Benin, incluyendo 440 bronces, reportada como la colección más importante después de la del Museo Británico de Londres.

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En Nigeria, el presidente de la agencia gubernamental encargada de la devolución de las obras saqueadas, Abba Isa Tijani, quiere calmar el debate. “Queremos tranquilizar a nuestros socios, los museos de Europa: los objetos serán accesibles para los investigadores, el público y los turistas y no se podrán revender”, dijo a la AFP. En cuanto a la construcción del museo de la ciudad de Benin, » seguir «. “La familia real Oba de Benín confía en este museo”él continúa.

Peju Layiwola, historiadora del arte y artista en Nigeria, muy implicada en la batalla por la devolución de los bronces, critica una «propaganda que consiste en decir que los objetos se perderán». Ella recuerda que el oba siempre ha «claramente» indicó que se crearía un museo. Según ella, todo esto es solo una “Disculpa por no devolver los artículos”.

El mundo con AFP