CAF y UNICEF contribuirán con MIDES para implementar política de primera infancia

Hoy, en un esfuerzo por fortalecer el acceso universal a servicios de calidad en la primera infancia para bebés y niños menores de 4 años en Panamá y asegurar un futuro prometedor, fue puesto al frente de la firma de un servicio de asistencia técnica entre CAF – Banco de sarrollo de América Latina y el Caribe – y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Este Accuerdo tiene como principal objetivo acompañarlo Ministerio de Desarrollo Social (MIDES) en la implementación de la Política Pública de Primera Infancia.

La conveniencia de la empresa representa un importante paso en el camino hacia la implementación de la estrategia de enfoque en la primera infancia que lleva al MIDES, en compañía de otros actores del sector público, a garantizar que cada bebé y niño pequeño tenga acceso a servicios de desarrollo infantil desde sus primeros años de vida, sintiéndose así las bases para un futuro próspero y equitativo.

En esta conveniente manera de sumarse a CAF y UNICEF en beneficio del MIDES, cada una de las instituciones realiza esfuerzos para explotar su potencial; CAF aporta un aporte no reembolsable de $70.000,00, UNICEF coordinará e implementará el proyecto a partir de la experiencia y conocimiento internacional acumulado durante 75 años desde su creación, y el MIDES es la entidad gubernamental que puede adoptar estándares a nivel nacional y escalarlos a Benefíciese de la forma universal a todos los niños y niñas sin dejar a nadie más.

Panamá ha demostrado la importancia de la primera infancia como catalizador del desarrollo y el crecimiento porque es un pilar de su política social. En octubre de 2020 se sancionó la Ley 171, de protección a la primera infancia y desarrollo infantil, que ahora, con acciones concretas como la implementación de esta conveniencia, entre otras, fortalecerá la gestión intersectorial e interinstitucional que integra y articula programas, servicios y atenciones para contribuir a la garantía de los derechos de la niñez y la adolescencia.

El representante de UNICEF en Panamá, Sandy Blanchet, informó que “Panamá ha logrado grandes avances en el desarrollo infantil, demostrando voluntad política al adoptar una legislación importante y avanzar en su implementación. Sin embargo, la cobertura y calidad de los servicios de primera infancia sigue siendo baja. A pesar de los esfuerzos realizados, sólo el 4% de los niños menores de 3 años tienen acceso a los servicios públicos de desarrollo infantil en Temprano. Participar en estos desafíos estructurales implica el trabajo colaborativo de todas las instituciones del Estado y la ayuda de organismos multilaterales como CAF y UNICEF, para ofrecer servicios de calidad a los niños y niñas más vulnerables y sus familias.»

Por su parte, el representante de la oficina de CAF en Panamá, Lucia Mezza, destacó: “la importancia de revertir la primera infancia como pilar fundamental para el crecimiento sostenible de América Latina y el Caribe, apasionados por la necesidad de reducir los anhelos existentes y avanzar en el logro de los objetivos de desarrollo sostenible. Esto ocupa un lugar destacado en nuestra agenda en Panamá y en toda la región».

El Ministro de Desarrollo Social, María Inés CastilloHonorable testigo de esta empresa, informó que “Panamá ha registrado un incremento en la cobertura de atención integral y estimulación térmica de calidad en los centros de atención integral a la primera infancia, luego de atender a 1,233 niños y niñas en 2019, en una atención de 2,210 niños y niñas en El dia’.

En 2022, CAF y UNICEF firmaron un primer convenio de cooperación en este campo que permitió fortalecer las capacidades del MIDES para brindar servicios de formación inicial de calidad, a través del diseño de herramientas para promover la capacidad continua de servicios de formación inicial. La conveniencia también aprovecha el diseño de modalidades flexibles de servicios para la primera infancia que permitan una mayor cobertura en términos de costo-efectividad.

En esta nueva etapa de inicio con la empresa de esta nueva conveniencia, tratar de estimular la prestación de servicios de primera infancia con los gobiernos locales, especialmente aquellos en zonas rurales e indígenas donde hay menos prestación, y avanzar en el desarrollo de orientaciones basadas en evidencia para adquirir el programa de aprendizaje adecuado.

Este convenio entre CAF y UNICEF representa un compromiso corporativo con el bienestar y el futuro de los niños y niñas de Panamá. A través de la colaboración interinstitucional y el trabajo conjunto con el MIDES, se espera avanzar efectivamente en la implementación de la Política Pública de Primera Infancia y la Ley 285 de 2022 que crea el Sistema de Garantías y Protección Integral de la niñez y así asegurar un futuro mejor para las próximas generaciones de panameños.