Áreas naturales (bien) protegidas en América Latina y el Caribe

En 1781, en sus “Notas sobre el estado de Virginia”, Thomas Jefferson escribió que “tal es la economía de la naturaleza, que no se registra ningún caso en el que alguna de sus razas de animales se haya extinguido”. Más de doce años después, sabemos que esta observación no podría estar más equivocada: desde el inicio de la vida en el planeta se han registrado cinco episodios de extinción masiva, con fuertes caídas de la biodiversidad, y los datos científicos así lo apuntan debido a la El impacto de la era humana sobre la planta podría estar atravesando una “sexta extinción”.

Con el 50% de la biodiversidad global en sus 20 millones de kilómetros cuadrados, América Latina y el Caribe (ALC) no está a la altura de esta amenaza. De acuerdo con la información ImpactoCAF – Áreas protegidas para la conservación sostenible e inclusiva de la CAF, los ecosistemas y servicios del ALC que se encuentran en peligro debido a la conversión del hábitat, la supervivencia de los recursos naturales, la contaminación producida por el sector agropecuario, la industria , minería, transporte, turismo e introducción de especies invasoras. Esto compromete la capacidad presente y futura de la región para generar bienes y servicios a partir de la naturaleza y desarrollarse en un entorno propicio para la vida humana. Y cuesta a las economías debido a su impacto en la productividad, la salud y la resiliencia al cambio climático, que se han estimado en hasta el 3% del PIB en Colombia y Perú.

Una de las principales políticas implementadas a nivel global y en la región para enfrentar este desafío son las áreas naturales protegidas: áreas geográficas, terrestres y marinas con una delimitación clara, cuyo principal objetivo es la conservación de la naturaleza. Estudios recientes de ALC encuentran que los entornos de áreas naturales protegidas en áreas boscosas reducen las tasas de deforestación entre un 50 y un 72 por ciento; y en las zonas marinas aumenta la cantidad, el tamaño del bienestar de los organismos y la riqueza de especies de peces. También encontramos que las áreas protegidas reducen los niveles de pobreza de las poblaciones locales.

Pero para que las áreas protegidas funcionen es esencial que se gestionen eficazmente. La Meta 11 de Aichi, una de las metas acordadas mundialmente para conservar la diversidad biológica, habla de “sistemas de áreas protegidas gestionados de manera eficaz y equitativa”. Se dice que se cumplen los objetivos de conservación y, a su vez, los beneficios de la conservación se traducen en beneficios socioeconómicos tangibles y equitativos para la población local.

Ora bien, según el Informe Planeta Protegido 2020 gestión eficaz iniciada por una medicina de buena eficacia. Según la Base de Datos Global sobre la Efectividad de Áreas Protegidas (GD-PAME, por sus siglas en inglés), a julio de 2023, de 50 países y territorios de América Latina y el Caribe, 32 han planteado al menos una evaluación. de la efectividad de sus áreas protegidas y sólo 16 han logrado la meta de evaluar el 60% de su cobertura (Meta Aichi). Así, el 27% de las áreas protegidas de la región, que por su tamaño equivale al 29% de la cobertura de áreas protegidas, han evaluado algún método para medir la efectividad de su manejo. Esto implica algo mejor que lo reportado por el Informe Planeta Protegido para 2020, hasta hoy solo se estimaba el 13,7% de áreas protegidas, pero aún hoy hay grandes desastres.

Desafortunadamente, al igual que las áreas protegidas en otras regiones en desarrollo, los países de ALC enfrentan desafíos de gestión que intentan frustrar su eficiencia. Sigue la información “Áreas protegidas para una conservación sostenible e inclusiva”, citado anteriormente, parte de estos problemas se debe a la falta de recursos humanos y financieros. Las asignaciones supuestas que reciben las agencias gubernamentales, además del financiamiento internacional, cubren sólo el 54% de las necesidades financieras básicas y el 34% de lo necesario para una gestión financiera óptima de las áreas protegidas.

Es por esto que CAF, con su compromiso de convertirse en el banco verde de América Latina y el Caribe, Financiamiento y movilización de recursos para la promoción y apoyo de áreas naturales protegidas en la región.. En los últimos años, CAF ha movido $68,9 millones al Fondo Mundial para el Medio Ambiente (FMAM) y entregó $1,5 millones en asistencia técnica para fortalecer la gestión de áreas naturales protegidas en la región.

En “La Sexta Extinción”, Elizabeth Kolbert sostiene que ninguna otra especie ha tenido el poder de gobernar no sólo su propio destino, sino también el destino de todas las especies del planeta; y esto es una gran responsabilidad. En CAF contribuimos a potenciar el valor y la relevancia que aportan a la biodiversidad y los ecosistemas estratégicos de la región.


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